Cannabis medicinal: ¿Qué falta para impulsar su oferta en el Perú?

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Perú
5 May 2020
La colombiana Khiron inició hace tres semanas la venta comercial de este medicamento en farmacias. Otras empresas siguen sus pasos. No obstante, la oferta de cannabis medicinal dista de estar completa: falta incorporar productos que ayudan a aliviar dolores crónicos y secuelas de la quimioterapia.


La oferta de cannabis medicinal en el Perú dista de estar completa.  Falta incorporar productos ricos en THC, componente psicotrópico del cannabis que ayuda a aliviar dolores crónicos y secuelas de la quimioterapia. (Foto: Waldo Swiegers/Bloomberg).

La oferta de cannabis medicinal en el Perú dista de estar completa. Falta incorporar productos ricos en THC, componente psicotrópico del cannabis que ayuda a aliviar dolores crónicos y secuelas de la quimioterapia.


¿Arranca la competencia por el cannabis medicinal? A fines de setiembre la colombiana Khiron Life Sciences inició la venta comercial de este producto terapéutico en Farmacia Universal, convirtiéndose, así, en la primera empresa en expenderlo en el canal privado peruano (previa receta médica).

Hasta entonces, comenta Dorothy Santiago, fundadora del colectivo Buscando Esperanza, la venta de esta medicina estaba circunscrita a la farmacia de la Dirección General de Medicamentos, Insumos y Drogas (Digemid), la cual se había abastecido de “un gran lote que se terminó muy rápido”.

Luego llegó el COVID-19 y la situación empeoró”, agrega.

Santiago es una de miles de madres peruanas que han encontrado en el cannabis medicinal un alivio a los padecimientos de sus hijos, llámese epilepsia, autismo, párkinson, cáncer o escleorosis múltiple.


Por eso, la noticia de que ya hay una farmacia que expende este producto, como Universal, “que todos conocen y a la que todo el mundo puede acceder”, es algo bueno, remarca.

De hecho, Farmacia Universal y Khiron son las primeras, pero no las únicas empresas que planean comercializar cannabis medicinal con en el Perú.

OTROS PLANES

De acuerdo al médico cirujano Max Alzamora, presidente de la Asociación Peruana de Medicina Canaboniode, habría más alistándose a salir al mercado en los próximos días.

Es el caso de QF Farmacia Magistral y de Cannabis & Co., empresa - esta última - que planea convertirse en un ‘dispensario’ de cannabis medicinal, es decir, en un establecimiento especializado en la importación y venta de distintas variedades y marcas de este producto terapéutico.

Farmacia Universal inició hace tres semanas la venta comercial, con receta médica, de cannabis medicinal. Más farmacias se sumarían en los próximos días (Foto: Perú Retail)

Farmacia Universal inició hace tres semanas la venta comercial, con receta médica, de cannabis medicinal. Más farmacias se sumarían en los próximos días


A ellas se añadiría el laboratorio peruano Cannfarm, que estaría trayendo la próxima semana el cannabis medicinal uruguayo Eprifractan, único con grado farmacéutico. En total, serían 14 las farmacias con planes inmediatos.

El mercado se está desarrollando – anota Alzamora - pero aún no se puede decir que el Perú cuenta con todos los cannabiniodes (compuestos químicos que definen las propiedades del cannabis) o que todos los pacientes se están viendo beneficiados. Para eso, hay un largo camino por recorrer”.

¿Qué falta? Tanto Khiron como las demás empresas que se aprestan a comercializar cannabis medicinal están empezando por lo básico: la venta de productos ricos en CBD o cannabidiol, que es el componente no sicoactivo del cannabis.

Luis Márquez, CEO de la colombiana, explica que el CBD ayuda a controlar los síntomas de enfermedades neurológicas como la epilepsia refractaria, la esclerosis múltiple, el Parkinson y la ansiedad.

Sin embargo, no cubre otras patologías, como los dolores crónicos, las secuelas de las quimioterapias ni tampoco ciertas formas de epilepsia, como la que padece el hijo de Dorothy Santiago.

Para todo ello, la solución son los productos ricos en THC (tetrahidrocannabinol), el componente sicoactivo del cannabis, que aún no se expende en el país.

Se estima que el mercado de cannabis medicinal moverá US$100 millones en el Perú hacia el 2028.

Se estima que el mercado de cannabis medicinal moverá US$100 millones en el Perú hacia el 2028.


EL FACTOR THC

Sucede que hay pacientes con diferentes diagnósticos. Unos necesitan CBD y otros THC, como mi hijo. Por eso nosotras alentamos el autocultivo personal o asociativo de cannabis o que las farmacias expendan ambos productos”, apunta Dorothy Santiago.

¿Por qué no se comercializa THC en el país? ¿Es que acaso la ley lo prohíbe?

Según Alzamora no existe ningún impedimento legal. A su entender, la razón por la cual no se expende cannabis medicinal rico en THC (1% o más) es porque está más regulado que el CBD y porque es difícil traerlo al Perú.

“La Ley N° 3068 (que regula el uso medicinal y terapéutico del cannabis) señala que el médico es quien decide. La única distinción que hace entre CBD y THC, es que el primero requiere una receta simple del médico y el segundo demanda una receta controlada, como la que se emplea para la morfina”, explica.

La importación es otra barrera. Por ejemplo, USA no comercializa ni exporta cannabis con más de 0,3% de THC, mientras que los países que sí tienen un grado más alto, como Canadá e Israel, lo venden muy caro. Sin embargo, existe la posibilidad de que Colombia exporte cannabis rico en THC a un mejor precio en los próximos meses.

Esto abre nuevas oportunidades para Khiron. La colombiana expende actualmente fórmulas magistrales ricas en CBD, a través de Farmacia Universal, pero se prepara a ampliar esta oferta.

Aparte de las fórmulas magistrales, vamos a comercializar los derivados del THC y aspiramos a que la regulación peruana se abra para traer productos de cannabis enfocados en la industria cosmética, por ejemplo, donde tenemos nuestra línea Kuida, que mejora la condición de la piel”, señala Luis Márquez.

Khiron posee extensos cultivos de cannabis en el departamento colombiano de Tolima. Allí desarrolla el proceso de elaboración de sus extractos de cannabis medicinal.

Khiron posee extensos cultivos de cannabis en el departamento colombiano de Tolima. Allí desarrolla el proceso de elaboración de sus extractos de cannabis medicinal.

¿MERCADO EN ALZA?

Las perspectivas para desarrollo de un mercado de cannabis medicinal en el Perú son muy promisorias.

Solo la Digemid registra más de 7.700 usuarios activos en su base de datos, un número que crecerá, indudablemente, conforme la población peruana supere los miedos que genera su uso y se amplíe su espectro a otras enfermedades.

Dorothy Santiago recuerda que muchos padres de familia tuvieron temor de registrase en Digemid, cuando el gobierno abrió esta puerta para proveer cannabis medicinal (con receta médica) a la población que lo necesitaba en el 2018.

Allí falta mucha gente que no se llegó a inscribir, ni tampoco los pacientes oncológicos, que esperan la comercialización del THC”, señala.

Por eso, Marquez relieva la importancia de llevar información confiable sobre la existencia de productos legales de cannabis a los pacientes del Perú.

Nuestro objetivo es amplificar, democratizar y dignificar el uso del cannabis no recreativo. Porque es una terapia complementaria que puede apoyar a los médicos en su labor diaria”, indica.

Para apuntalar esto, Khiron ha desarrollado un programa gratuito de capacitación virtual de médicos en colaboración con el Tecnológico de Monterrey, el cual ha entrenado a 1.500 profesionales, 200 de ellos peruanos.

Según una encuesta de Ipsos, el 75% de los participantes informados sobre el cannabis medicinal dijo estar de acuerdo con que se desarrolle la agroindustria de exportación de este cultivo. (Foto: Bloomberg)

Según una encuesta de Ipsos, el 75% de los participantes informados sobre el cannabis medicinal dijo estar de acuerdo con que se desarrolle la agroindustria de exportación de este cultivo.

ROMPIENDO MITOS

En opinión de Alzamora, la comunidad médica peruana ha avanzado mucho en la aceptación del cannabis como método terapéutico gracias al trabajo conjunto del sector privado y la academia.

Por ejemplo, acabamos de terminar un curso de capacitación de la Sociedad Peruana de Neurología con la Society of Cannabis Cliniacians de USA y el Laboratorio Cannfarm, donde ha habido más de 150 médicos peruanos y profesionales de la salud de más de 15 países”, comenta.

A su entender, esto brinda la tranquilidad a los médicos peruanos de que “nada malo va a pasar” por recetar cannabis medicinal. “Por el contrario, es bastante seguro, siempre y cuando sea recetado y monitorizado por un médico. No hay dosis letal. Son mitos que se están rompiendo”, asegura.

Con todo esto en mente, se proyecta que para el 2028 el mercado de cannabis medicinal en el Perú debería rondar los US$100 millones.

Sin embargo, esta expectativa se puede ensombrecer debido a una iniciativa del Ministerio de Agricultura (Minagri) que tendría adversas consecuencias para la competitividad del naciente sector de cannabis medicial.

Según la Asociación Peruana de Industrias de Cannabis (Asopecanna) el Minagri busca eliminar la distinción entre CBD y THC, de tal forma que ambos sean calificados como psicoactivos. Esto implicaría que también el CBD esté sujeto a controles muy estrictos, lo que desalentaría su oferta y encarecería el producto.

Hoy, Digemid expende el frasco de 10 mililitros a S/47.7, mientras que Khiron y Farmacia Universal venden los frascos de 30 y 50 mililitros a S/215 y S/472, respectivamente. En el mercado informal, por su parte, el frasco de 10 mililitros puede llegar a costar S/200.

 
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